Stylegent
paar õues vestlevat kõnemulli, suhteid ja suhtlemist(Foto: Getty Images)

Olen viimased nädal olnud Hiinas Intrepidi toidureisil. See on olnud keerisev reis: keelati keelatud linna külastamine ja Pekingi härgkonna söömine; jalgratastega ratsutamine Xi’ani iidsete müüride kohal; Chengdu imetlusväärsete pandapoegade nägemine; ja nüüd Shanghai luksusliku ajaloolise ja futuristliku ühtesulamise võtmine.

Olen varem Hiinas käinud ja olen alati hämmastunud, kui palju ma siin viibides ihkan väga ennustatavaid koduseid mugavusi. Ma ei häbene tunnistada, et mu silmad süttivad Starbucksi sildi juures ja see üks söögikord, mis mul McDonald’sis oli, oli ülimalt tuttav ja maitsev. Riik on ilus ja raevukas ning seal on selline erinevus, et tunnen end ahvatlevate pelmeenide hammustuste vahel ennustatava suunas. Kuid asi, mis mind pärast saabumist on kõige rohkem pettunud, on mugavus, millele ma harva mõtlen: võime öelda ja teha nii, nagu mulle meeldib.

Pärast saabumist olen kuulnud, et Tiananmeni väljakul viidatakse kui „rahumeelse protestilainele“ ja Sichuani provintsi laastavale 2008. aasta maavärinale, mida saatuslikult nimetati „loodusprobleemiks“, mitte korruptsiooniprobleemiks, mis viis vaevalt rajatud ehitamiseni. hooned, mis varisesid kohe pärast värisemise algust. Ma vaidlustaksin need avaldused, välja arvatud see, et Hiina on koht, kus inimestel pole vabadust eriarvamust avaldada. Enne Torontost lahkumist kuulsin Kanada televisioonis intervjuud ühest hiina muusikust, kelle ette tuli dissident Hiina kunstnik Ai Weiwei. Pärast intervjuud helistas muusik produtsentidele ja palus neil eemaldada oma kommentaarid Ai Weiwei kohta, kuna ta nõudis, et kui ta tabatakse teisitimõtleja suhtes empaatiavõimega, rikuks Hiina valitsus tema elu.

Olen siin veetnud kogu aja, imelise ja põneva, nagu see on, koduse keskkonna, kus ma ei pea piirduma oma uudishimuga hirmust kedagi mõjutada, ja kus ma ei pea viisakalt naeratama, kui inimesed papagoid propagandat pakuvad. . Pole tavaline, et teel viibides jätate koju mugavad jäljed. Ma igatsen oma poiss-sõpra sageli koeraga kängitsedes, et saaksin lihtsalt külmkapi avatud ukse ees karjatada. Miski ei löö teie enda voodit. Kuid see on esimene kord, kui olen aru saanud, et suur osa sellest, mis mind õnnelikuks teeb, on see, kui suudan avada oma suu, et väljendada mida iganes mulle meeldib, lugeda kõiki asju, mida tahan, ilma, et mul oleks teatud veebisaidid, mida valitsuse tsensorid blokeeriksid, ja võimalus olla avatud, aus vestlus nii sõprade kui ka võõrastega.

Ma ei tõstata seda küsimust mingisuguse natsionalistliku Kanada lipu heiskamiseks - elame ju praegu Kanadas, kus valitsuse teadlastel on keelatud meedias rääkida, et nad ei ilmutaks midagi, mis on vastuolus föderaalpoliitikaga. Ma mõtlen lihtsalt seda, et Hiinas mõne aja veetmine on mulle meelde tuletanud, kui oluline on kaitsta demokraatlikke väärtusi, mis on olulised sellise ühiskonna jaoks, kus me tahame elada - ja seda, kui oluline on olla õnnelik.

Päeva hullud pakkumised: 1. oktoober

Päeva hullud pakkumised: 1. oktoober

Kuidas uus reproduktiivseadus ühele südamele löönud paarile täiendavat valu tekitas

Kuidas uus reproduktiivseadus ühele südamele löönud paarile täiendavat valu tekitas

Kuidas pani TIFF mind unustama oma abikaasa sünnipäeva

Kuidas pani TIFF mind unustama oma abikaasa sünnipäeva